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    TITEL kulturmagazin
    Sonntag, 23. April 2017 | 21:34

     

    Isabel Allende wird 65

    02.08.2007

    Großes Herz für starke Frauen

    Zum 65. Geburtstag der Schriftstellerin Isabel Allende am 2. August

     

    Manchmal ist es mehr Fluch als Segen, wenn einem Schriftsteller mit dem Debütwerk gleich ein ganz großer Wurf gelingt. Günter Grass machte diese Erfahrung, weil er über lange Zeit stets an der "Blechtrommel" gemessen wurde. Nicht anders erging es Isabel Allende, die mit ihrem Erstling "Das Geisterhaus" (1982) auch gleich einen Weltbestseller landete.

    Die über einen Zeitraum von rund 50 Jahren angesiedelte, mit autobiografischen Elementen versehene chilenische Familiensaga um den Protagonisten Esteban Trueba reicht bis in die politisch turbulenten 70er Jahre, als die Militärs unter Pinochets Führung putschten und Staatspräsident Salvador Allende (ein o­nkel der Autorin) unter nie restlos geklärten Umständen ums Leben kam. Allendes Erfolgsroman "Das Geisterhaus" war aus einem selbstreflexiven Brief entstanden, den die Autorin 1981 nach dem Tod ihres Großvaters verfasst hatte. Als Bille August 1993 den Roman mit Starbesetzung (Jeremy Irons, Meryl Streep, Winona Ryder, Glenn Close, Antonio Banderas, Vanessa Redgrave und Armin Müller-Stahl) kongenial verfilmte, schnellten die Verkaufszahlen des Buches noch einmal in die Höhe. Weltweit sind knapp 40 Millionen Exemplare von Isabel Allendes Büchern verkauft worden - allein 7 Millionen im deutschsprachigen Raum.

    Isabel Allende, die am 2. August 1942 in Peru als Tochter eines chilenischen Diplomaten geboren wurde, verbrachte Kindheit und Jugend an wechselnden Orten Lateinamerikas, nachdem sich ihre Eltern 1946 getrennt hatten.
    Von ihrem achtzehnten Lebensjahr an arbeitete sie als Journalistin für verschiedene Zeitungen, später moderierte sie eine wöchentliche Fernsehsendung über die Weltkampagne gegen den Hunger. Politisch geprägt durch ihren o­nkel, den sozialistischen Politiker Salvador Allende, entwickelte die Schriftstellerin schon in jungen Jahren ein starkes Engagement für politisch-gesellschaftliche Randgruppen. Mitte der 60er Jahre avancierte Isabel Allende zu eine der Leitfiguren der lateinamerikanischen Frauenbewegung und gründete die feministische Zeitschrift "Paula" (benannt nach ihrer Tochter).

    Erst in den frühen 70er Jahren folgten zaghafte literarische Gehversuche. Ihre Theaterstücke "El embajador" (dt.: Der Botschafter), "La Balada de Medio Pelo" (dt.: Die Ballade vom halbseidenen Aufstieg) und "Yo soy la Tránsito Soto (dt.: Ich bin Tránsito Soto) wurden in Santiago uraufgeführt, doch zwei Jahre nach dem Militärputsch verließ sie das Land und emigrierte nach Venezuela, wo sie sich als Lehrerin und Journalistin über Wasser hielt.

    Nach Erscheinen des "Geisterhauses" hat sich Isabel Allendes Leben schlagartig verändert. Sie machte ausgedehnte Lesereisen, genoss den frisch gewonnenen Ruhm und die finanzielle Unabhängigkeit in vollen Zügen. Und die "Geschichtenjägerin" (wie sie sich einmal selbst nannte) schrieb - angespornt durch den Erfolg ihres Debütwerks - wie besessen weiter. Ihre Nachfolgeromane "Von Liebe und Schatten", "Eva Luna", und "Der unendliche Plan" wurden zwar auch zu Bestsellern, aber von der Literaturkritik eher zurückhaltend aufgenommen.

    Isabel Allendes dichterische Phantasie scheint nie zu versiegen, doch stilistisch - vor allem was die Zeichnung der Figuren angeht - hat sie nicht mehr an die Brillanz ihres Erstlings anknüpfen können. Mit der für sie typischen Mischung aus schicksalhaften Lebenswegen, starken Frauenfiguren und einer gehörigen Portion erzählerischer Exotik hat Allende auch mit ihren jüngsten Romanen ("Fortunas Tochter", "Portrait in Sepia", "Die Stadt der wilden Götter", "Im Reich des Goldenen Drachen" und "Im Bann der Masken") weltweit ein großes Publikum erreicht.

    Mit einem völlig anders gearteten Buch kam die Erfolgsautorin noch einmal nahe an die literarische Meisterschaft des "Geisterhauses" heran - mit dem autobiografischen Bekenntnisbuch "Paula" (1995), in dem Allende auf beklemmende Art und Weise das Schicksal ihrer gleichnamigen Tochter aufarbeitet, die 1992 an der unheilbaren Stoffwechselkrankheit der Porphyrie gestorben war.Ende des Monats erscheint bei Suhrkamp Allendes neuer Roman "Ines meines Herzens", in dem sie wieder eine starke, geradezu charismatische Frauenfigur präsentiert. Die Protagonistin Inés Suárez zieht es im 16. Jahrhundert von Spanien nach Südamerika, wo sie an der Seite verschiedener Feldherren von Venezuela, über Peru nach Chile gelangt und dort zu stattlichem Reichtum gelangt. Isabel Allende erzählt gewohnt fesselnd und farbenfroh, doch ihre Protagonistin Inés wirkt in der durch und durch patriarchalischen Welt des 16. Jahrhunderts stark überzeichnet und ist allzu sehr mit Attributen aus dem Geist der Autorin ausgestattet.

    "Jeden Tag eine gute Seite schreiben", so lautet die Devise der vor Lebenslust und Vitalität sprühenden Autorin. Viel Schokolade und guter Sex mit ihrem Ehemann William Gordon, mit dem sie seit 1988 in Kalifornien lebt, halte sie jung, ließ die Autorin in einem Interview wissen. Manchmal wirkt Isabel Allende bei ihren öffentlichen Auftritten selbst wie eine exotische Figur aus ihren Romanen. Und man darf gespannt sein, was am 8. Januar des nächsten Jahres passiert. Am Todestag ihres Großvaters pflegt sie stets, ihre neuen Romane zu beginnen.

    Peter Mohr

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